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深挖被乐视收购的Vizio:一个非典型华裔学渣的逆袭故事

2016-07-29 09:27:45         来源::钛媒体  
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乐视以 20 亿美金收购 Vizio,一下子炒热了这个国人略觉陌生的品牌。但是在北美市场,Vizio 为全美第二大电视机厂商,一直与三星并驾齐驱。

现在回顾它的发家史,会让人不由联想到国内的小米——Vizio 最初强势进入市场搅局,打的也是“廉价+优质”的性价比牌,而且 Vizio 也是美国的“国产”品牌,在向来由三星、Sony、LG 等日韩厂商主导的电视市场上硬是杀出一条血路。

不过,若是简单地把它比做“美国的小米”未免有失偏颇,因为 Vizio 的历史相对比小米长得多,由创始人美籍华裔王蔚(William Wang)在 2002 年创立,也是他职业生涯中成立的第三家公司。而这次创业的导火索,是他幸存下来的一次坠机事故。记者编辑不由得好奇挖了挖 Vizio 背后的故事。

从学渣变成连续创业者

严格说来,王蔚只能勉强算是第二代移民,他 14 岁才跟随父母奔赴美国,也经历了语言与文化上的适应过程。1986 年,他从南加州大学毕业,据他本人的说法是,自己的 GPA 低到没法去念硕士,于是随便进了一家卖显示器的中国公司当客服。

干了四年之后,他觉得不行,按自己的水平就能做出高于 IBM 标准的产品,于是创立了自己的第一家公司 MAG Innovision,趁着互联网泡沫破灭前的好日子,在短短六年间就增长到六亿美金的规模,员工人数从两三个人增加到四百多人,硬件生产放在海外——听起来就像是今天 Vizio 模式的预演。

后来,由于对市场环境判断错误、公司运营不善,王蔚把公司卖给了自己的生产商,并创立了第二家电脑显示屏公司 Princeton Graphic Systems,还专门在亚洲设立了研发机构,开发高清电视。不过第二次创业要比第一次坎坷得多,王蔚前后尝试了多种产品,但无一成为他心目中的“next big thing”。

2000 年 11 月,他在台湾跟一批债权人商讨完公司的现金流问题,搭乘航班飞回洛杉矶。然而,机长开错到一条还在修建的跑道上,在高速的起飞过程中碰到建筑设备,然后发生了爆炸。坐在前排的王蔚是幸存的一半乘客之一,而且除了一氧化碳中毒外没有怎么受伤。

据他的回忆,当时就像一场无声电影,回忆里连一点噪声、甚至人们的尖叫声都没有。他想到的,是自己的家庭和刚刚三四岁的女儿。

事故后,长久困扰王蔚的问题似乎都变得不重要了。想着“人终有一死”的他花了一两年理清头绪,直到 2002 年重出江湖,抵押了房子,跟原来的两个同事共同创立了 Vizio。

此后 14 年里,他们共卖出了 7000 万台电视和音响产品,颜色鲜艳的包装摆在 Costco、沃尔玛等卖场中显得格外突出;用户累计观看 50 亿小时,曾摘得 Inc.500 电脑与电子产品门类的首位。根据 Parks Associates 今年的调研结果,Vizio 位列 70% 使用宽带的美国家庭用户优先选用的五大平板电视品牌之一。

深耕式发展成为扩张障碍

2015 年 7 月,Vizio 曾向美国证管会提交股票首度公开发行(IPO)申请,预计透过 IPO 筹资以在北美市场以外扩张。但是,此后该上市计划并没有进一步消息。业界开始猜测,在美国拥有 8,000 家零售商店销售渠道,并且占据美国液晶电视机市场领先地位的 Vizio ,将计划引入战略投资者。

今年二月份,曾有分析师撰文指出,跟三星、索尼等企业丰富的产品门类相比,Vizio 的产品只有智能电视和音响,无论如何创新现有的产品,都难免限制了它的盈利能力,也导致其出货量和销量与市场环境影响高度相关。Vizio 也曾尝试研发新产品,如平板、智能手机和 PC,但市场反响均平平。据报道,日本 LED 大厂日亚化学(Nichia)还在今年三月份向 Vizio 提起了专利侵权诉讼。

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深耕北美市场也有利有弊。虽然在美国的季度出货量超过两百万,但在美国市场以外,Vizio 的知名度极为有限,也让它虽有全球扩张的野心,却毫无本地化营销和在其他国家市场进行物流管理的经验。

不过,收购之前 Vizio 最大两个机构投资者分别是瑞轩科技和富士康,而这两家也是 Vizio 供应链上的两大供应商,这在产品研发方面带来了一定灵活度。Vizio 的关联公司、收集用户实时观看数据的 Inscape Data Service 则是 Vizio 尝试多样化营收渠道的尝试,只要销量上升,收集数据就能显示出 Vizio 硬件带来的独特优势,内容生产商、广告商等都是潜在买家——虽然,Inscape 目前还没能带来什么实质上的利润。

“不是要卖便宜货,而是做人们买得起的产品。”这是王蔚对 Vizio 的定位。当年他的第一款产品是 42 寸等离子电视,定价仅为 2999 美元,而同时期市场上的其他类似产品定价起码在 6000 美元。

Vizio 向来以创新功能和适当价格的电视产品闻名,其产品曾经拿下 CNET 的“十大节日礼物”、PCWorld 的 “最佳购买选择” 等奖项。

尽管在媒体上受捧,消费者的抱怨似乎是每家公司都无法避免的问题,王蔚引以为傲的客户服务也曾得到不少吐槽。有人直接放炮,“我以为 Vizio 是一个买得起、质量好的品牌,看来它肯定做了什么手脚才把销量从 60 万增长到 20 亿”,还有人直接感谢他全家,“谢谢你们让我家看不了电视,我们可没有钱到每年可以扔掉 1000 块。”(下图就是原始吐槽“凭证”)

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看来全天下的消费者一样难搞。大概应该像 CNET 的一篇测评里写的:“大部分时候,要是我告诉某个人说,Vizio 电视的画面比三星、LG 和 Sony 都要好,他们肯定会表示怀疑:’真的吗?但它那么便宜,怎么可能呢?’我就会说:‘那我真的不知道。但它是这个价位能买到的最好的电视了。’”

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